О ПРОИСХОЖДЕНИИ ЧЕЛОВЕКА



М. Ф. НЕСТУРХ,

кандидат биологических наук

ПОЧТИ сто лет назад землекопы, раскапывая плотно слежавшиеся слои песчаного карьера в Долине Неандерталь, в Западной Германии, натолкнулись на череп и несколько костей когда-то погребенного здесь человеческого существа. Вблизи оказался ученый, заинтересовавшийся находкой. Он заметил, что черепная крышка имела несколько необычный вид: очень покатый лоб с толстым надглазничным валиком свидетельствовал, что обладатель черепа был очень похож на обезьяну. Но большая вместительность мозговой коробки не менее убедительно говорила о том, что череп этот мог принадлежать только человеку.

В то время между наукой и религией шел сильный спор о происхождении человека. Хотя ученые уже давно находили в земле каменные орудия, золу и угли от костров, очень редко удавалось найти кости людей, живших десятки и даже сотни тысяч лет назад.

Между тем, по библии, мир существует лишь около семи с половиной тысяч лет. Поэтому открытие костей человекообразного существа, жившего десятки тысяч лет назад, свидетельствовало о большой древности ископаемого человека и опровергало легенду о чудесном сотворении человека.

Уже к середине прошлого века великий английский исследователь природы Чарльз Дарвин доказал, что человек создан не сверхъестественным путем, а явился завершением длительного процесса постепенного развития животного мира. Как и животные, человек начинает свою жизнь в виде одной-единственной яйцеклетки, оплодотворенной живчиком. Все виды живых существ, не исключая и человека, имели в отдаленном прошлом общих предков. Об этом свидетельствует развитие человеческого зародыша, который в своем развитии проделывает путь, пройденный предками человека. В возрасте одного месяца зародыш напоминает рыбу тем, что у него по обеим сторонам шеи располагаются несколько пар жаберных дуг, между которыми идут жаберные борозды.

Такое строение зародыша подтверждает учение Дарвина о том, что наземные животные произошли от предков, живших в воде.

У месячного зародыша есть и хвостик, в котором находится около десятка зачаточных позвонков. Позже хвостик укорачивается, но его остаток в виде копчика, состоящего из четырех — шести позвонков, остается на всю жизнь. Если хвостик не зарастает, то может достигнуть в длину даже двадцати пяти сантиметров. Ученым известны многие случаи рождения людей с хвостиками.

В музее Института антропологии Московского государственного университета выставлен интереснейший, очень редкий препарат человеческого хвостика, который был отрезан у одного человека в Москве в 1890 году и описан доктором И. И. Пятницким. Этот коротенький хвост покрыт волосами. В его внутренней части под микроскопом были обнаружены мышцы, нервы и кровеносные сосуды. В науке известны три случая человеческих недоразвитых хвостов с маленькими позвонками, которые являлись продолжением копчика. Подобные факты подтверждают мнение ученых о том, что предки человека когда-то обладали хорошо развитым хвостом.

Человеческий плод шести — семи месяцев покрыт короткими, мягкими и бесцветными волосками. Они располагаются не только на теле и голове, но также на лице и ушах. Наличие волосяного покрова у человеческого зародыша объясняется тем, что наши отдаленные предки были волосатыми, как и большинство млекопитающих животных.

Иногда зародышевый волосяной покров остается на всю жизнь и сильно разрастается. Замечательный пример чрезмерной волосатости представляет крестьянин Адриан Евтихиев, живший в прошлом столетии в Костромской губернии. Лицо Адриана Евтихиева сильно заросло мягкими, длинными волосами. На теле волосы были не такие густые.

Далее»